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¿Cuál es la diferencia entre valores y competencias?

La conversación sobre valores, competencias, sus diferencias, y por qué son necesarios los unos y los otros se está convirtiendo en un clásico de mi carrera en Recursos Humanos.

En mi cabeza siempre ha estado claro, pero a la hora de entrar en debate muchas veces me enzarzo en detalles específicos que enredan la discusión a nivel conceptual. Así que el propósito del post de hoy no es sólo compartir con vosotros mi visión al respecto sino también ordenar mis ideas sobre el papel.

valores-competencias

El ritmo de publicación en el blog de un post por semana hace que normalmente tenga que recurrir a mi experiencia profesional y personal para alimentar mis artículos, sin beber antes en otras fuentes de información (vamos, que escribo a la carrera). Así que podemos considerar el post de hoy una excepción. Me ha dado una vuelta por la red y me he tomado tiempo para leer lo que otros escriben sobre el tema. Se puede decir que he estado viendo los catálogos de otras tiendas de decoración, antes de contar como tengo amueblada mi cabeza.

Como siempre he encontrado discrepancias entre las distintas fuentes, pero me ha alegrado constatar que existen bastantes puntos de conexión entre aquellos que consideramos los valores y las competencias claves a la hora de definir la cultura de empresa.

Tradicionalmente me gusta iniciar este debate de modo poético diciendo que los valores se escriben con el corazón y las competencias con la cabeza, pero, por desgracia, la poesía no es precisamente un valor (ni una competencia) muy apreciado en las grandes empresas.

Así que voy a tratar de hacer un post más formal, casi como si fuera una entrada de la Wikipedia.

¿Qué es un valor?
Los valores son sentimientos. Dentro de una compañía, son sus ideales, lo que nos ayuda a definir aquello que creemos más importante. Son esas guías internas que nos orientan para navegar por el mundo (empresarial, en este caso).

¿Qué es una competencia?
Las competencias son acciones observables. Bien definidas deben ser coherentes con nuestros valores y nos deben ayudar a plasmar estos en cada acto cotidiano. Cada competencia agrupa un número de comportamientos.

¿En qué se diferencian?
La principal diferencia a nivel práctico es que las competencias se pueden medir y los valores no. El valor está más unido al qué (es importante) y la competencia al cómo (lo aterrizamos en nuestro día a día). Volviendo al símil poético, los valores son nuestras musas, las competencias nuestros versos.

En muchas ocasiones valores y competencias se mezclan y se confunden. Sobre todo cuando vemos que algo con el mismo nombre es una competencia para una empresa y un valor para otra. Pero, desde un punto de vista teórico, esto es posible, porque lo que hará que sea una cosa o la otra es el nivel de detalle con el que la vamos a definir. Si la aterrizamos en comportamientos, será competencia. Si nos quedamos en un nivel más conceptual será valor.

Se podría decir que una competencia debería ser un valor puesto en acción.

Creo que las unas y las otras se necesitan y se complementan. Una empresa con valores y sin competencias tendrá dificultades para trasladar al día a día de sus empleados sus propósitos e ideales. Una empresa sin valores y con competencias será como un explorador aparentemente bien pertrechado pero caminando sin brújula.

No hay fórmulas secretas para definirlas. Pero sí que es importante que ambas estén presentes y que se haya tenido en cuenta su relación a la hora de la definición. A mí me gusta impregnar con los valores los comportamientos de las competencias, otros lo harán de otras maneras. Lo importane es no seleccionarlos al tuntún, establecer un criterio y dedicar tiempo a su creación. Que existan y se trabajen ya es un éxito. Es el éxito de saber que existe una verdadera cultura latiendo bajo tu empresa.

 

hiking level two by DiabloTim from the Noun Project

Jesús Garzás

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